Существует ряд заболеваний, которые встречаются в преклонном возрасте. Клиническая картина этих психозов находится в известной зависимости от возрастных изменений, происходящих в организме. К ним в первую очередь относится перестройка в обмене веществ, а также снижение функции половых желез. Последнее всегда приводит к нарушению эндокринного равновесия. В этот период у больных отмечаются вазомоторные нарушения, которые проявляются в приливах крови к голове и лицу, нередко наблюдается повышение кровяного давления.

Процесс увядания организма (инволюция) может быть довольно длительным. Поэтому условно принято его делить на два периода: первый — пресениум (предстарческий) относится к возрасту между 45 и 60 годами, второй — сениум (старческий) — после 60—65 лет. Отсюда инволюционные психозы делятся на пресенильные, предстарческие и сенильные, старческие.