Все нервные болезни могут быть разделены в зависимости от преимущественного поражения того или иного отдела нервной системы на пять больших групп.

  • I. Болезни периферической нервной системы: невралгии, невриты и полиневриты.
  • II. Болезни спинного мозга: сухотка спинного мозга, миелит, опухоли, полиомиелит, травмы, сирингомиелия, амиотрофический,  боковой склероз, рассеянный или множественный склероз, прогрессирующая мышечная дистрофия.
  • III. Болезни   головного   мозга:   опухоли,   травмы, сосудистые поражения (расстройства мозгового кровообращения), энцефалиты, менингиты, абсцесс головного мозга, малая хорея.
  • IV. Заболевания   вегетативной   нервной   системы: ограниченный отек (отек Квинке), мигрень и др.
  • V.  Неврозы: истерия, неврастения и невроз навязчивых состояний (изложено в разделе «Психиатрия»).

Приведенный перечень не исчерпывает всех форм заболеваний, в нем лишь упоминаются те, которые вошли в настоящий учебник.

Подобная классификация нервных болезней на пять групп в значительной мере является условной, так как нередко при одном и том же заболевании в патологический процесс вовлекаются и головной, и спинной мозг, а иногда и периферическая часть нервной системы. Особенно это касается случаев, когда причиной болезни является инфекция. Так, например, выделенные в группу заболеваний головного мозга менингиты, как правило, сопровождаются поражением оболочек спинного мозга и, наоборот, спинной сухотке (в группе заболеваний спинного мозга) перед, ко сопутствует поражение головного мозга; то же касается полиомиелита и некоторых других заболеваний. Подразделение нервных болезней может осуществляться и по этиологическому принципу.

Причины нервных заболеваний самые разнообразные. Большое место занимают болезни, обусловленные инфекцией (энцефалиты, менингиты, полиомиелиты, спинная сухотка, малая хорея и некоторые формы полиневритов).

Часто поражения нервной системы связаны с расстройством мозгового кровообращения (кровоизлияние в мозг при гипертонической болезни и церебральном атеросклерозе, тромбозы и эмболии сосудов головного мозга).

Нередко причиной заболевании нервной системы являются травмы головного, спинного мозга и периферических нервов, опухоли головного и спинного мозга, реже — эхинококк и цистицерк.

Иногда нервные болезни связаны сострой или хронической интоксикацией организма: алкоголь, мышьяк, свинец и др.

Есть небольшая группа заболеваний, при которых причиной поражения нервной системы является нарушение обмена веществ. Существенное место среди нервных болезней, которые также изучаются и психиатрами, занимают психогении, т. с. заболевания, возникшие под влиянием острых или длительных психических переживаний. Сюда относятся неврозы. Следует помнить, что некоторые органические заболевания (в основе которых лежит анатомическое повреждение мозга) в своем течении, особенно вначале, могут давать клинические картины, подчас трудно отличимые от наблюдаемых при функциональных заболеваниях нервной системы, при которых не обнаруживается анатомических изменений в мозгу (например, неврозы). Так, первыми проявлениями рассеянного склероза могут быть симптомы, напоминающие истерию. Часто наблюдается сочетании органических признаков болезни с функциональными.